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Massa Marittima, torna il Balestro del Girifalco

Domenica 24 maggio si rinnova l’antica tradizione con la sfida all’ultima freccia tra i tre Terzieri della città

Il balestro a Massa Marittima

Il cuore medievale di Massa Marittima (Gr) torna a battere con il Balestro del Girifalco giunto alla 114° edizione domenica 24 maggio alle ore 17.30 e dedicato al 50° Anniversario della Compagnia Sbandieratori e Musici della Società dei Terzieri Massetani. Il Balestro del Girifalco si svolge due volte l’anno, l’ultima domenica di maggio e il 14 agosto. Il palcoscenico della manifestazione è rappresentato dalla piazza Garibaldi, uno spazio architettonico unico dominato dalla trecentesca Cattedrale di San Cerbone. La gara è preceduta da un austero e policromo corteo storico, con oltre 150 figuranti che indossano fedeli riproduzioni di costumi medioevali. Il Corteo sfilerà per le vie della Massa Marittima medievale fino a giungere  nella piazza in cui si svolge la gara.

Il Balestro si apre con i giochi di colore e di musica delle bandiere, delle chiarine e dei tamburi della Compagnia Sbandieratori, tra le fondatrici della Federazione italiana antichi sport della bandiera.  L’esibizione degli sbandieratori, per tradizione, precede la gara di tiro vera e propria, che vede impegnati 24 balestrieri, 8 per ciascuno dei  tre Terzieri, Borgo, Cittànuova e Cittàvecchia, in cui è diviso il centro storico di Massa Marittima, e tutti animati da un unico obiettivo, vincere l’ambito Palio di seta, simbolo della vittoria. Sono loro i protagonisti della piazza. Intorno a loro l’attesa, il tifo e le emozioni dei contradaioli in costume medievale e sulle tribune. Grande abilità, mano ferma e una buona dose di fortuna sono elementi irrinunciabili per ogni tiratore che si accinge a scoccare la propria freccia, detta anche veretta, verso il corniolo, il bersaglio (con un diametro di 13 centimetri). Il centro di questo bersaglio, chiamato tasso (un cerchio del diametro di 3 cm) è posto a trentasei metri di distanza dalla postazione di tiro fissa sulla quale i balestrieri si alternano. Vince il balestriere la cui freccia si sarà conficcata più vicina al centro del corniolo che riceverà in premio una simbolica freccia d’oro, mentre al suo Terziere verrà assegnato il «Palio» o «drappellone».

La Balestra attualmente in uso in questo tipo di rievocazioni storiche è la copia fedele della «Balestra da posta» o «Balestra grossa» medievale italiana. Essa si compone di un asse di legno, detto teniere, nel quale trovano la loro sede il meccanismo di tiro e gli strumenti di puntamento, e di un arco di acciaio munito di corda di fibra naturale. Il caricamento dell'arma si effettua con il «girello». La corda tesa si arresta su un cilindro rotante comandato dalla leva di scatto.

La tradizione del tiro con la balestra ha un lungo passato a Massa Marittima, esistono infatti testimonianze documentarie attestanti che questa pratica era già in uso nel corso del quindicesimo secolo.  Già all’inizio del XIV secolo, si parlava del Magister Balistrarum (Maestro delle Balestre) e soprattutto del Camerario, custode delle balestre e delle altre armi  della Città. Oltre ad una pergamena del 2 Agosto 1497, un'altra testimonianza è costituita dalla delibera del Consiglio Maggiore del 1476 che stabiliva «Che si balestri un balestro ogni tre mesi. Che si dia alli giovani qualche esercizio laudevole, provveduto sia che quattro volte annue si facci balestrare di tre mesi in tre mesi….». Il padre del balestro moderno appunto.  Dopo l’oblio dei secoli, alla fine degli anni ‘50 del ‘900 alcuni volontari si attivarono per riscoprire quella tradizione. Il 12 giugno del 1960 si tenne il primo Balestro del Girifalco dell’era moderna. Ad imporsi in quell’occasione fu Gianfranco Salvatori, detto «Bodda», che conquistò per i colori del Terziere di Cittanuova il palio dedicato a San Bernardino confezionato dalla sarta M. Faelli Martini. Da quella prima edizione pionieristica il Balestro ha fatto passi da gigante divenendo il biglietto da visita di Massa Marittima in Italia e nel mondo. 

Fonte: Comunicato stampa
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