Vita Chiesa
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Papa Francesco: battesimi, «passarsi di mano in mano la candela della fede»

«Dio, come un bravo papà e una brava mamma, vuole dare cose buone ai suoi figli. E che cos'è questo cibo sostanzioso che Dio ci dà? È la sua Parola: la sua Parola ci fa crescere, ci fa portare buoni frutti nella vita, come la pioggia e la neve fanno bene alla terra e la rendono feconda». Lo ha sottolineato, ieri mattina, Papa Francesco, presiedendo la Messa nella Festa del Battesimo del Signore, celebrata nella Cappella Sistina, durante la quale ha amministrato il sacramento del Battesimo a 33 neonati, 20 bambine e 13 bambini.

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«Così voi, genitori, e anche voi, padrini e madrine, nonni, zii - ha proseguito il Pontefice -, aiuterete questi bambini a crescere bene se darete loro la Parola di Dio, il Vangelo di Gesù. E anche darlo con l'esempio! Tutti i giorni, prendete l'abitudine di leggere un brano del Vangelo, piccolino, e portate sempre con voi un piccolo Vangelo in tasca, nella borsa, per poterlo leggere. E questo sarà l'esempio per i figli, vedere papà, mamma, i padrini, nonno, nonna, gli zii, leggere la Parola di Dio». Il Santo Padre si è, quindi, rivolto alle mamme: «Voi mamme date ai vostri figli il latte - anche adesso, se piangono per fame, allattateli, tranquilli. Ringraziamo il Signore per il dono del latte, e preghiamo per quelle mamme - sono tante, purtroppo - che non sono in condizione di dare da mangiare ai loro figli. Preghiamo e cerchiamo di aiutare queste mamme».

Per Francesco, «quello che fa il latte per il corpo, la Parola di Dio lo fa per lo spirito: la Parola di Dio fa crescere la fede. E grazie alla fede noi siamo generati da Dio». ed è proprio «quello che succede nel Battesimo. Abbiamo ascoltato l'apostolo Giovanni: ‘Chiunque crede che Gesù è il Cristo, è stato generato da Dio'. In questa fede i vostri bambini vengono battezzati. Oggi è la vostra fede, cari genitori, padrini e madrine. È la fede della Chiesa, nella quale questi piccoli ricevono il Battesimo. Ma domani, con la grazia di Dio, sarà la loro fede, il loro personale ‘sì' a Gesù Cristo, che ci dona l'amore del Padre». Il Papa ha sottolineato che «è la fede della Chiesa» e «questo è molto importante». Infatti, «il Battesimo ci inserisce nel corpo della Chiesa, nel popolo santo di Dio. E in questo corpo, in questo popolo in cammino, la fede viene trasmessa di generazione in generazione: è la fede della Chiesa. È la fede di Maria, nostra Madre, la fede di san Giuseppe, di san Pietro, di sant'Andrea, di san Giovanni, la fede degli Apostoli e dei Martiri, che è giunta fino a noi, attraverso il Battesimo: una catena di trasmissione di fede. È molto bello questo! È un passarsi di mano in mano la candela della fede: lo esprimeremo anche tra poco con il gesto di accendere le candele dal grande cero pasquale», che «rappresenta Cristo risorto, vivo in mezzo a noi».

«Voi, famiglie, prendete da Lui la luce della fede da trasmettere ai vostri figli. Questa luce la prendete nella Chiesa, nel corpo di Cristo, nel popolo di Dio che cammina in ogni tempo e in ogni luogo. Insegnate ai vostri figli che non si può essere cristiano fuori dalla Chiesa, non si può seguire Gesù Cristo senza la Chiesa, perché la Chiesa è madre, e ci fa crescere nell'amore a Gesù Cristo», ha affermato il Pontefice. Un ultimo aspetto emerge «con forza» dalle Letture bibliche di ieri: «Nel Battesimo siamo consacrati dallo Spirito Santo - ha evidenziato il Santo Padre -. La parola ‘cristiano' significa questo, significa consacrato come Gesù, nello stesso Spirito in cui è stato immerso Gesù in tutta la sua esistenza terrena. Lui è il ‘Cristo', l'unto, il consacrato, i battezzati siamo ‘cristiani', cioè consacrati, unti». E allora, ha dichiarato Francesco, rivolgendosi ai presenti, «cari genitori, cari padrini e madrine, se volete che i vostri bambini diventino veri cristiani, aiutateli a crescere ‘immersi' nello Spirito Santo, cioè nel calore dell'amore di Dio, nella luce della sua Parola».

Per questo, è stato l'invito del Papa, «non dimenticate di invocare spesso lo Spirito Santo, tutti i giorni. ‘Lei prega, Signora?' - ‘Sì' - ‘Chi prega?' - ‘Io prego Dio"' - Ma ‘Dio', così, non esiste: Dio è persona e in quanto persona esiste il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo. ‘Tu chi preghi?' - ‘Il Padre, il Figlio, lo Spirito Santo'. Di solito preghiamo Gesù. Quando preghiamo il ‘Padre Nostro', preghiamo il Padre. Ma lo Spirito Santo non lo preghiamo tanto». Invece, ha avvertito il Pontefice, «è tanto importante pregare lo Spirito Santo, perché ci insegna a portare avanti la famiglia, i bambini, perché questi bambini crescano nell'atmosfera della Trinità Santa. È proprio lo Spirito che li porta avanti. Per questo non dimenticate di invocare spesso lo Spirito Santo, tutti i giorni. Potete farlo, per esempio, con questa semplice preghiera: ‘Vieni, Santo Spirito, riempi i cuori dei tuoi fedeli e accendi in essi il fuoco del tuo amore'. Potete fare questa preghiera per i vostri bambini, oltre che naturalmente per voi stessi!». E, ha aggiunto, «quando fate questa preghiera, sentite la presenza materna della Vergine Maria. Lei ci insegna a pregare lo Spirito Santo, e a vivere secondo lo Spirito, come Gesù. La Madonna, nostra madre, accompagni sempre il cammino dei vostri bambini e delle vostre famiglie».

Fonte: Sir
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