Cuba

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Al termine dell'udienza generale di oggi il Papa ha parlato del suo imminente viaggio in America. «Sabato prossimo partirò per il Viaggio apostolico a Cuba e negli Stati Uniti d’America, una missione a cui mi accingo con grande speranza. Motivo principale del Viaggio è l’Ottavo Incontro Mondiale delle Famiglie, che avrà luogo a Filadelfia. Mi recherò anche nella sede centrale dell’ONU, nel 70° anniversario di tale istituzione. Fin da ora saluto con affetto il popolo cubano e quello statunitense, che, guidati dai loro Pastori, si sono preparati spiritualmente. Chiedo a tutti di accompagnarmi con la preghiera, invocando la luce e la forza dello Spirito Santo e l’intercessione di Maria Santissima, Patrona di Cuba quale Virgen de la Caridad del Cobre, e Patrona degli Stati Uniti d’America».

Papa Francesco sarà nella Repubblica di Cuba dal 19 al 22 settembre. Lo ha comunicato ieri in una nota la Conferenza episcopale cubana, aggiungendo che il programma - non ancora ufficializzato dal Vaticano - prevede momenti all’Avana, Holguin, al santuario del Cobre e a Santiago.

La gratitudine per il “ruolo attivo” svolto dal Papa in favore “del miglioramento delle relazioni fra Cuba e gli Stati Uniti” e la gioia di un popolo, quello dell’Isola di Cuba, che aspetta di ricevere e abbracciare il Papa latinoamericano il prossimo settembre. È quanto il presidente cubano, Raul Castro Ruz, ha comunicato a Francesco durante l’udienza svoltasi in Vaticano nello Studio papale presso l’Aula Paolo VI tra le 9.30 e le 10.30. Dopo il lungo colloquio, durato oltre 50 minuti, il Papa e il presidente Castro si sono spostati nella vicina Auletta per la presentazione della delegazione che accompagnava il capo di Stato. 

Il portavoce vaticano, padre Federico Lombardi, ha confermato, in una dichiarazione, che Papa Francesco, «avendo ricevuto e accettato l'invito da parte delle autorità civili e dei vescovi di Cuba, ha deciso di compiere una tappa nell'isola prima di giungere negli Stati Uniti per il viaggio già da tempo annunciato».