Papa Francesco

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«La Siria la implora, abbiamo bisogno del suo aiuto! Tutti i nostri fedeli, tutti i cittadini siriani contano su di Lei, Santità, si aspettano una sua iniziativa, dal Vaticano, dalla Chiesa cattolica, dal miliardo e 250 milioni di cattolici del mondo!»: è un passaggio dell'appello, accorato, che Gregorio III, patriarca di Antiochia e di tutto l'Oriente, di Alessandria e di Gerusalemme, ha indirizzato nel giorno di Venerdì santo a Papa Francesco, e che è stato diffuso solo ieri dal patriarcato melchita.

«Buon giorno e buona Pasqua a tutti voi!». Stamattina Papa Francesco, in occasione della recita del Regina Cæli, nel Lunedì dell’Angelo, affacciato alla finestra del Palazzo apostolico di piazza San Pietro, ha rinnovato il suo augurio a tutti. «Vi ringrazio di essere venuti anche oggi numerosi – ha aggiunto, rivolgendosi alla folla che gremiva la piazza -, per condividere la gioia della Pasqua, mistero centrale della nostra fede. Che la forza della Risurrezione di Cristo possa raggiungere ogni persona - specialmente chi soffre – e tutte le situazioni più bisognose di fiducia e di speranza».

Una folla numerosissima di pellegrini e di fedeli si è riunita in Piazza San Pietro per l'appuntamento con Papa Francesco per il Regina Coeli del Lunedì dell'Angelo. La grazia dei sacramenti del Battesimo e dell'Eucaristia, ha detto il Santo Padre, deve tradursi in comportamenti, gesti e scelte della vita quotidiana. Se ci lasciamo raggiungere dalla grazia di Cristo risorto, ha continuato il Papa, permettiamo alla vittoria di Cristo di affermarsi nella nostra vita e di soccorrere tutte le situazioni più bisognose di fiducia e di speranza.

"L'amore di Dio può trasformare la nostra vita, far fiorire quelle zone di deserto che ci sono nel nostro cuore". L'annuncio della Risurrezione di Cristo risuona nella Chiesa e nel mondo e Papa Francesco ricorda con gioia che la Pasqua "è il passaggio dell'uomo dalla schiavitù del peccato, del male alla libertà dell'amore, del bene". Dinanzi a migliaia di persone, il Pontefice presiede la santa messa sul sagrato della Basilica Vaticana, in una piazza vestita di primavera per celebrare la Risurrezione di Cristo, la misericordia di Dio, che ci chiede di essere canali del suo amore per "irrigare la terra, custodire tutto il creato e far fiorire la giustizia e la pace".

"Gesù è l'oggi eterno di Dio". Nella notte più luminosa dell'anno, Papa Francesco celebra la Veglia Pasquale e riaccende nel cuore di tutti la speranza per un futuro rischiarato dall'amore del Signore. Tutti gli elementi del rito, celebrato nella Basilica di San Pietro, sono imbevuti della novità che ogni anno si presenta agli occhi dell'uomo: "Gesù non è un morto, è risorto, è il Vivente! Non è semplicemente tornato in vita, ma è la vita stessa, perché è il Figlio di Dio". ..

Sono le donne le prime che incontriamo nel Vangelo della “Notte luminosa della Veglia pasquale”: “si recano al sepolcro di Gesù con gli aromi per ungere il suo corpo”, “per compiere un gesto di compassione, di affetto, di amore, un gesto tradizionale verso una persona cara defunta, come ne facciamo anche noi”. Lo ha ricordato, ieri sera, Papa Francesco, nell’omelia della veglia pasquale nella basilica di San Pietro.

«Accogliamo l'invito che papa Francesco rivolge nel suo messaggio: il Volto della Sindone lascia trasparire una energia contenuta, ma potente, come se dicesse: abbi fiducia, non perdere la speranza, la forza dell'amore di Dio, la forza del Risorto vince tutto». Lo ha detto l'arcivescovo di Torino, monsignor Cesare Nosiglia durante l'omelia in occasione della Ostensione straordinaria della Sindone nella Cattedrale di Torino, trasmessa in mondovisione.

Nella suggestiva cornice del Colosseo, Papa Francesco, seguito da una grande folla di fedeli, ha guidato la Via Crucis. Le meditazioni hanno fatto conoscere, questa volta, le le ansie e le aspettative dei popoli del Medio Oriente. Prima ancora di rinunciare al ministero petrino, Benedetto XVI aveva chiesto ai giovani del Libano -- incontrati nel suo ultimo viaggio internazionale -- di commentare le 14 stazioni del Calvario di Cristo per la Via Crucis del Venerdì Santo. Le meditazioni sono state scritte sotto la guida del patriarca di Antiochia dei maroniti, il cardinale Béchara Boutros Raï.

Nella Basilica vaticana Papa Francesco ha celebrato il Venerdì Santo, il giorno della Passione e Morte del Signore e del digiuno, quale segno esteriore della nostra partecipazione al suo sacrificio. Il venerdì non si celebra l'Eucaristia. La Croce ha dominato tutta la celebrazione. Il racconto della Passione è stato cantato da tre diaconi con il concorso della Cappella Sistina. Padre Raniero Cantalamessa, cappuccino, Predicatore della Casa Pontificia, ha tenuto davanti al Papa ed ai fedeli un'omelia incentrato sul significato dell'Anno della Fede e della necessità di evangelizzare il mondo in modo gioioso e aperto.