Vita consacrata

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Dal 2014 al 2015 il numero dei cattolici battezzati nel mondo è passato da 1.272 milioni a 1.285 milioni, che rappresentano il 17,7% della popolazione totale. Il dato emerge dall’Annuarium Statisticum Ecclesiae 2015, curato dall’Ufficio centrale di statistica della Chiesa e in distribuzione in questi giorni nelle librerie.

Dalla luce al buio, cantando la lode a Dio. Nella Basilica di San Pietro, Papa Francesco ha celebrato insieme a molti religiosi e religiose la messa per la ventunesima Giornata Mondiale della Vita Consacrata, nella Festa della presentazione di Gesù. Ricordando il canto di Simeone che attese il bambino nel tempio, riconoscendolo come Messia, il Pontefice ha esortato a confidare sempre in Dio perchè la speranza in lui non delude mai. “Siamo eredi dei sogni dei nostri padri – ha aggiunto - eredi della speranza che non ha deluso le nostre madri e i nostri padri fondatori, i nostri fratelli maggiori” che hanno avuto il coraggio di sognare.

Si celebra il 2 febbraio la Giornata per la vita consacrata. Nell'occasione abbiamo intervistato Suor Manuela Latini, delle Figlie della Carità di San  Vincenzo de’ Paoli, delegata USMI di Firenze ma che in passato ha diretto anche Casa Santa Marta, a Roma, rendendola quella struttura ospitale che poi Papa Francesco ha scelto come sua abitazione.

«In questo momento la fedeltà è messa alla prova; le statistiche che avete esaminato lo dimostrano. Siamo di fronte ad una ‘emorragia’ che indebolisce la vita consacrata e la vita stessa della Chiesa». Lo detto oggi Papa Francesco, ricevendo in udienza, nella Sala Clementina del Palazzo apostolico, i partecipanti alla Plenaria della Congregazione per gli Istituti di vita consacrata e le Società di vita apostolica, sul tema «Fedeltà e perseveranza: intreccio di responsabilità».

Sono state tre le indicazione suggerite dal Papa ai partecipanti al Convegno Internazionale per vicari episcopali e delegati per la Vita Consacrata, ricevuti in Vaticano. Tre strade che convergono in un unico punto: “tutti siamo chiamati – ha detto Francesco – ad essere pontefici, costruttori di ponti. Il nostro tempo – ha aggiunto- richiede comunione nel rispetto delle diversità” che vengono dallo Spirito Santo e di cui non si deve avere paura. Ricordando che la vita consacrata è un dono alla Chiesa e per la Chiesa, il Papa ha incoraggiato i pastori a promuovere i diversi carismi, ad essere vicini con tenerezza e amore ai consacrati e insegnare ai fedeli il valore di questa scelta.

«La vita consacrata è ‘un capitale spirituale che contribuisce al bene di tutto il Corpo di Cristo e non solo delle famiglie religiose’». Lo ha sottolineato stamattina Papa Francesco ricevendo in udienza, nella Sala Clementina del Palazzo apostolico, i partecipanti al convegno internazionale per vicari episcopali e delegati per la vita consacrata, in corso a Roma presso la Pontificia Università «Antonianum», da oggi al 30 ottobre.

«Quando all’inizio della giornata si è diffusa la notizia della presenza del Papa ad Amatrice, è iniziato un rincorrersi di voci su una possibile visita a Norcia. Alle 11.30 l’arcivescovo Renato Boccardo ha avuto la conferma: il Papa sarà a San Pellegrino di Norcia, la frazione più colpita dal sisma, dichiarata zona rossa, alle 17. Alla fine però Francesco è giunto alle 15 al crocevia tra S. Pellegrino e Frascaro, dove ha incontrato e salutato monsignor Boccardo e lo ha invitato a salire nella sua automobile. Insieme sono andati nella zona rossa del paese, passando tra la gente che applaudiva e gridava: viva il Papa».